Licenciados en Experiencia de Diseño de Usuario

Recientemente, en varios foros y plataformas de discusión para profesionales de UX me he encontrado con jóvenes en etapa universitaria preguntando por el tipo de habilidades que se requieren para aplicar a un puesto trabajo anunciado como “Diseñador de Experiencia de Usuario”. Generalmente el perfil de estos jóvenes es de Diseñadores Gráficos y la mayoría de las respuestas involucran con familiarizarse con técnicas de investigación y mejores prácticas. La pregunta aquí es ¿Es eso lo único que se necesita para portar el título de Diseñador de Experiencia de Usuario en nuestras tarjetas de presentación? ¿Cómo puede existir un perfil de Diseñador de Experiencia de Usuario si nadie entiende bien qué hacemos?

Este tipo de respuestas tienen un problema fundamental que ya hemos abordado numerosas veces en UX Nights, que es la enorme variedad de especialidades involucradas en el área de Diseño de Experiencia de Usuario. La contraparte de este problema son los requisitos que las empresas colocan en sus vacantes, en donde anuncian que necesitan un Diseñador de Experiencia de Usuario, que en la mayor parte de los casos se traduce en un Diseñador Gráfico que sepa programación (porque tener a una persona que haga dos tareas es más barato). El fondo de este dilema se centra en que no hay un plan de carrera que tenga el título “Diseñador de Experiencia de Usuario” que unifique el currículum de los profesionales. Decir “Soy Diseñador De Experiencia de Usuario” es como decir “Soy Coordinador”… Ok, pero ¿A qué te dedicas?.

“User Experience Designer” no es un título que te puedas auto asignar en base a tus estudios. Hay Diseñadores de Experiencia de Usuario que son psicólogos, diseñadores, programadores, HCI; he tenido oportunidad de conocer comunicólogos y hasta Licenciados en Historia Del Arte que se dedican a algún aspecto de UX. Diseñador de Experiencia de Usuario no es un título que te ofrece alguna institución de estudios superiores porque es como si alguien pudiera estudiar para ser “Gerente” o “Coordinador Regional”. Diseñador de Experiencia de Usuario como título hace referencia al área profesional (que lo que haces, lo haces orientado al Usuario), pero por si mismo no significa nada.

El Rol de un Diseñador de Experiencia de Usuario es el de resolver problemas. Para los fanáticos del cine como yo, la referencia obvia es Mr. Wolf, de Pulp Fiction. Un Diseñador de Experiencia de Usuario es un Mr. Wolf para las empresas o las organizaciones. Nos llaman, nos cuentan el problema y dependen de nosotros para encontrar la mejor solución. Mr. Wolf podría haber estudiado Diseño Gráfico, Ingeniería en Sistemas u cualquier otra cosa, sin embargo su mayor atributo no son sus conocimientos teóricos, su valor radica en el conocimiento que solo brinda la experiencia. Mr. Wolf lo ha visto todo, conoce todas las herramientas, tiene todos los contactos y es su trabajo y su responsabilidad atar los cabos para resolver el problema de su cliente.

Salir de la Universidad y aplicar a un rol de Diseño de Experiencia de Usuario es equivalente a la diferencia entre tener parte del conocimiento teórico de cómo iniciar un negocio y de hecho echarlo a andar. Cuando un cliente está buscando un Diseñador de Experiencia de Usuario (al menos uno de verdad, no un Desarrollador front-end) está buscando resolver o mejorar un problema con su producto o servicio. Para esto se requiere más que conocimiento teórico, incluso más que referencias y estudios, porque la única manera de implementar Diseño de Experiencia de Usuario es de hecho haciéndolo. Haciendo estudios, entrevistas, análisis, probar diseños, layouts, estructuras, Call To Action, sumar Stakeholders, convencer clientes, adquirir presupuestos, lidiar con fechas de lanzamiento, tiempos de desarrollo, frameworks, metodologías y la interminable variedad de perfiles profesionales a las que un Diseñador de Experiencia de Usuario se puede enfrentar en el desarrollo de su labor.

Pero entonces, si la única manera de “graduarse” como Diseñador de Experiencia de Usuario es la experiencia ¿Cómo gano experiencia como Diseñador de Experiencia de Usuario? En varias industrias, la única manera de ascender a puestos gerenciales o de dirección, es la de pasando por todas las áreas que componen la empresa, porque ¿Cómo puedes resolver problemas de tus empleados si no conoces sus procesos? Sucede exactamente igual con Diseño de Experiencia de Usuario. La única manera de dominar todas las herramientas que existen es practicando con ellas.

¿Estudiaste Diseño Gráfico? bien, ya vas de gane, ahora métete a aprender de programación, para que aprendas cómo y qué se puede implementar de las UI que ya sabes diseñar. Métete a aprender de investigación de usuarios, para que aprendas a obtener insights que te ayuden a diseñar mejores interfaces. Practica el cómo vender tus proyectos a los Stakeholders, entendiendo el valor que tienen tus mejoras o soluciones para su negocio. ¿Estudiaste programación? Bueno, pues empápate de patrones de diseño, de buenas prácticas, de heurística. Lean mucho, UX es parte de todo lo que haces y todo lo que eres. Además, un Diseñador rara vez hace todo por sí mismo. Es necesario saber trabajar en equipo, entender las prioridades de los investigadores, diseñadores, desarrolladores, project managers, stakeholders y demás personajes involucrados en todos los proyectos.

Créanme, el mundo necesita más Diseñadores de Experiencia de Usuario que saben lo que hacen. Aún quedan muchas cosas para mejorar. Siempre habrá bancos, aerolíneas, tiendas en línea y marcas que no tienen la menor idea de lo que están haciendo y necesitan de un UX que los guíe para mejorar, pero para eso necesitamos UX con mucha experiencia, profesionales y con ganas de hacer bien las cosas.

*Una versión de este artículo fue publicado en colaboración con la revista de UX Nights.

User Experience Architect / Curador @UXMexico /#UX / adriansolca.com